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L’ANNONCIATION PAR HENRY OSSAWA TANNER

Une Annonciation bien différente aujourd’hui puisque l’ange Gabriel n’est pas directement visible dans cette scène ! Henry Ossawa Tanner peint cette Annonciation peu après son retour d’un voyage en Egypte et en Palestine qu’il effectua en 1897. Une oeuvre originale où la Vierge apparaît comme une simple jeune fille timide.

Fils d’un ministre de l’African Methodist Episcopal Church, Tanner se spécialise dans les sujets religieux. Souhaitant découvrir la Terre Sainte, son peuple, sa culture, son l’architecture, il décide de partir quelques mois en voyage.

Grandement influencé par ce qu’il a vu, Tanner propose une Annonciation très originale et aux antipodes des représentations classiques que nous avons l’habitude de rencontrer.

Marie est montrée comme une adolescente vêtue de vêtements paysans du Moyen-Orient, sans halo ou autres attributs sacrés qui permettent de reconnaitre son caractère "sacré". Quant à l’ange Gabriel, il apparaît seulement comme un puits de lumière, une colonne lumineuse en lévitation.

Marie a une expression très calme, très reposée. Elle reçoit l’ange avec humilité mais aussi une certaine crainte. Ses mains sont jointes, sa tête, légèrement inclinée, présente une expression étonnée. Elle regarde, elle écoute, se questionne et la nouvelle lui semble aussi étrange qu’innatendue.